mar 18

Everglades – aligátory, hady a nefalšovaná divočina

pridal v Florida, USA

V polovici októbra 2008 sme sa po trojtýždňovej túlačke po juhovýchode USA rozhodli zakotviť v Miami Beach v rámci plánovaného „lízania rán“. Na pláži sme vydržali asi hodinu, pretože nie sme žiadni plážoví inžinieri. Nuda nakvadrát! Vyrazili sme radšej do prírody.

Everglades je druhý najrozľahlejší národný park v Spojených štátoch Amerických hneď po Yellowstone. Viac ako 90 % rozlohy parku zaberá voda – jazerá, rieky, zátoky, močiare. Žije tu veľké množstvo aligátorov, krokodílov, hadov a vtákov. Najznámejšia z cicavcov je puma severoamerická. Chceli sme sa na toto zverstvo pozrieť zblízka. Z Miami je to pomerne blízko a po kvalitnej ceste, vchádzame jedným z 3 hlavných vstupov do parku. Čakali sme prekvapenia, no hneď pred hranicou parku na križovatke, ktorú nemôžete minúť, nám odrazu udrel do očí veľký nápis na streche osamelého domu ROBERT IS HERE. Už aj tu? Na Slovensku práve vládol akýsi Róbert a straší dodnes. V tomto prípade ide o známy farmársky trh, kde si môžete nakúpiť ovocie, zeleninu, med, džem a iné výrobky miestnych farmárov. V živote som nevidel také obrovské avokádo ako tu. A mandarínky z Floridy sú vraj najlepšie na svete.

Smerujeme do Národného parku Everglades. Blížime sa po normálnej hradskej, okolo typický bujný porast, akási vysoká tráva, kríky, močiare a jazerá, občas nám prebehne krížom cez cestu malý čierny had, pozeráme za seba, nič sme neprešli ani nezabili, tie potvory sú čertovsky rýchle. Nad nami lietajú kŕdle orlov bielohlavých (bald eagles). Prídeme k návštevníckemu stredisku, takmer zničenému nedávnymi hurikánmi. Kúpime si lístky a vyplávame na viac ako hodinový poznávací výlet s výkladom.

Everglades, Florida, USA

Vysvetľujú nám rozdiel medzi krokodílom a aligátorom nielen pokiaľ ide o výzor, ale aj spôsob života. Aligátor žije len v sladkej vode, krokodílovi nevadí aj slaná voda. Občas sa ukáže menší aligátor, niekedy len vystrčí oči z vody, inokedy aj veľkú zubatú hlavu a chrbát s chvostom. Životné prostredie miestnej fauny a flóry je založené na rozsiahlom vzácnom koreňovom systéme, ktorý spevňuje brehy rieky a poskytuje útočisko aligátorom a iným živočíchom. Tam kdesi medzi koreňmi sa rozmnožujú, schovávajú a čakajú na potravu. Typickými stromami sú cyprusy, čo vyrastajú priamo z vody. Špeciálne miesto nás čaká v ústí rieky do Atlantiku, kde sa spája slaná a sladká voda.

Na parkovisku pri návštevníckom stredisku sa zbiehajú hrozivo vyzerajúce kŕdle akýchsi miestnych supov. Presunieme sa k hlavnej miestnej atrakcii, na aligátorovú farmu. Vtedy v roku 2008 sme tu videli predstavenie s aligátormi aj s hadmi, teraz vo štvrtok 8. februára 2018 to isté, a naviac sa prevezieme vznášadlom a uvidíme kŕmenie aligátorov.

Kupujeme lístky a hneď aj tričko so šiltovkou, presne také ako nosia zamestnanci. Na tričku je nápis Aligator Farm. Idem sa rýchlo prezliecť do auta. O chvíľu začína show s aligátormi. V malej aréne je nový chlapík, čo nás zabáva, toho spred 10 rokov stretávame prechádzajúc medzi atrakciami, zrejme ho medzičasom povýšili. Chlapík nám chvíľu drží prednášku, potom predvedie pár trikov s menším aligátorom, zásadne sa k nemu približuje len zozadu, ukazuje jeho veľké zuby, vysvetľuje správanie a život aligátorov. Vrcholným číslom je, keď sediac na plazovi uchopí jeho hlavu zozadu oboma rukami tak, že mu zovrie čeľuste, zdvihne mu hlavu do zvislej polohy a pritlačí si svoju bradu na plazovu a pustí sa rukami.

Posledná fáza predstavenia je o možnosti pre návštevníkov chytiť si skutočného detského aligátora, ktorý má čeľuste zviazané páskou a odfotiť sa s ním.

Presúvame sa do prístavu vznášadiel (airboats). Vznášadlo je plavidlo s plochým širokým trupom, drevenými lavicami pre 20 ľudí – 5 lavíc po 4 miesta a vzadu má motor z auta alebo z lietadla a veľkú leteckú vrtuľu. Lodivod sedí vzadu na vyvýšenom sedadle nad motorom. Plavidlo je určené do močiarov a plytkej vody. Dostaneme protihlukové chrániče na uši. Najskôr sa pomaly posúvame po rieke, pozorujeme kvetenu a zvieractvo – zopár aligátorov pláva, vo vode stojí majestátna šedá volavka, v korune stromu sa vyhrieva na konári veľký pestrofarebný leguán. Zhruba po 200 metroch vychádzame do voľnej prírody a začína sa parádna rýchla jazda. Motor vznášadla hlasno rachotí. Keď sa voda trochu rozšíri, náhle urobíme otočku o 180 stupňov, voda špliecha všade navôkol aj do člna. Vtipkár lodivod to zopakuje ešte niekoľkokrát. Voda je teplá, preto nám to až tak nevadí. Skôr sa bojím o kameru, nevzal som si gopro, ale klasickú kameru Canon. Hádam sa jej nič nestane.

O 14:00 je kŕmenie aligátorov. K oplotenému výbehu s veľkým jazierkom príde zriadenec s dvomi nádobami a zvieratá už vedia, o čo ide, lebo jeden plaz za druhým idú smerom k ošetrovateľovi. Ten cez plot hádže plazom veľké biele krysy. To je rachot! Je tu hádam 50 plazov. Nikdy predtým by som neveril, že sa aligátor vie tak vzpriamiť na zadných nohách a chvoste, ba dokonca vyskočiť. Ošetrovateľ v bielych rukavičkách niekedy len tesne prudko odtiahne ruku pred hrozivo cvakajúcimi čeľusťami. Mám z toho zimomriavky, hoci som si všímal zriadencov, nikomu nechýbajú prsty. Zrejme keď sa aligátorovi zadarí, zhltne človeka celého.

Chvíľu sa poprechádzame po farme, ide v podstate o akúsi malú zoologickú záhradu. Majú tu korytnačky, papagáje, leguány, pštrosa a hrozivé čierne supy. Sledujeme veľkú rodinu Amišov vo svojich typických starosvetských handrách, ktorí sa tu vyskytujú nevedno prečo. Doteraz som si myslel, že Amiši len trčia doma a nechodia na výlety.

Nasleduje show s hadmi. Protagonista po krátkej prednáške šikovne vtiahne do predstavenia aj publikum, najmä mladé odvážne dievča, ktoré má opatrne vytiahnuť z vreca hada a zatiaľ jej potmehúd naloží zozadu na plecia obrovského pytóna. Dievča sa trasie od strachu, ale zároveň túžba po dobrodružstve a novej skúsenosti zvíťazí nad obavami z plazov. Show vrcholí fotením s hadmi, každý sa môže nechať zvečniť.

Nadšení odchádzame neskoro popoludní, zastavíme sa na farmárskom trhu ROBERT IS HERE. Nakúpime ovocie a chlapík nám hneď jedno veľké mango rozporcuje, aby sme ho mohli na mieste zjesť. Po ceste domov sa ešte zastavíme v reštaurácii našej obľúbenej siete. Dáme si šošovicovú polievku, tresku so zemiakmi a šalátom, je to vynikajúce a veľmi lacné.

Toto bol vzrušujúci deň, plný zážitkov a pozitívnych emócií. V noci sa mi sníva o aligátoroch.

Komentáre

komentárov

Komentáre pre tento článok nie sú povolené