aug 20

Prvýkrát v D. C.

pridal v USA, Washington D. C.

Vo Fairfax Stone v štáte West Virginia vo výške 933 metrov nad morskou hladinou vyviera zo zeme voda, ktorá prúdi ďalej pozdĺž Antlantického pobrežia USA cez štáty Virginia a Maryland, aby vyústila do oceánu v Chesapeake Bay v okrese St. Mary´s County v Marylande. Rieka Potomac meria len 405 míľ (652 km) a vždy tvorila čiastočne prirodzenú hranicu medzi štátmi Maryland a Virginia.

V roku 1790 sa kongres USA rozhodol, že zriadi celonárodné hlavné mesto na rieke Potomac vyčlenením častí štátov Maryland a Virginia, ktoré darovali časť svojho územia, pričom do hlavného mesta pripadli aj 2 mestá Georgetown (predtým v Marylande) a Alexandria (predtým vo Virginii).  Tieto snahy boli motivované potrebou nezávislosti od ktoréhokoľvek štátu USA. Vzniklo nové územie tvaru štvorca so stranou 10 míľ s názvom District of Columbia a začalo sa budovať hlavné mesto Washington D. C., ktoré dostalo názov podľa otca zakladateľa.

V roku 1846 kongres vrátil štátu Virginia celú plochu, ktorá bola kedysi vyčlenená za účelom založenia hlavného mesta. Preto teraz vyzerá mapa hlavného mesta, ako keby niekto z pôvodného štvorca odhryzol alebo odlomil.

Dňa 23. mája 2008 na pravé poludnie vchádzame naším požičaným autom značky Toyota do hlavného mesta USA veľkou okľukou, pretože avízovaný výjazd z diaľnice na New York Avenue sa tu nenachádza, preto prichádzame z juhozápadu a pomerne rýchlo nachádzame náš hotel v ubytovacej zóne v štvrti Georgetown, známej prestížnou univerzitou. Sídlia tu okrem iného aj všetky veľvyslanectvá.

Capitol, Washington, D.C.

Hneď sa zložíme v priestrannom apartmáne za tretinovú cenu, ktorú sa mi podarilo dosiahnuť objednávkou na poslednú chvíľu dnes ráno. Auto zaparkujeme v rozsiahlom parkovacom dome za rohom, hneď vedľa hotela Hilton. Nadšene vyštartujeme do mesta. Metro je vo Washingtone DC neveľké, zato však čisté a pekné. Všetci cestujúci sú pekne oblečení, sme v bohatom meste plnom dobre platených federálnych úradníkov. Vystupujeme na stanici Capitol South. Prejdeme okolo budovy parlamentu a smerujeme cez veľkorysé priestranstvo National Mall, ktoré siaha od Capitolu až po Washington Monument, je lemované po bokoch mnhými múzeami a plocha je väčšinou trávnatá. Keď nakoniec zabočíme trochu napravo od pamätníka otca zakladateľa, dostaneme sa k Bielemu domu. Po ceste sa zastavíme v niekoľkých múzeách, všetky majú vstup zdarma.

Múzeum histórie prírody, Washington, D.C.

Všetky múzeá majú na svedomí peniaze bohatého anglického lorda menom James Smithson (1865 – 1829), významného chemika a geológa, ktorý nemal komu odkázať svoje dedičstvo po matke a venoval 500 000 dolárov na založenie nadácie Smithsonian Institution. Z týchto na tú dobu obrovských financií sú dodnes udržiavané múzeá nielen vo Washingtone DC, ale aj vo Philadelphii a v New York City.

Tak napríklad v National Museum of Natural History si prezeráme dinosaurie kosti, rôzne vypchaté zvieratá už vyhynutých druhov a zvládneme aj náučný film o vývoji cicavcov.

Máme radi džez a jeho zvuk nás pritiahne do jedného z bočných parkov. Celý trávnik je obsadený ľuďmi, čo si tu posadali a robia si piknik pri hudbe. Užívajú si pekné počasie a voľný deň. Na chvíľu sa zastavíme a tešíme sa s nimi.

Piknik pri počúvaní džezu, Washington, D.C.

Na Biely dom sa nevieme vynadívať. Ide o symbol slobody a my sa len pomaly spamätávame z pocitu, že sme naozaj tu. V stánku obďaleč kupujeme suveníry. Marianke vysnívaný dáždnik so vzorom americkej vlajky a mne taký uletený klobúk s motívom americej vlajky a s nápisom Washington DC, ktorý mi doma zakážu nosiť medzi ľudí, lebo vraj nie som 5-ročný, tu si ho však užívam.

Pomaly sa peši presúvame smerom k Georgtownu, čiže k nášmu hotelu a vnímame zvýšený výskyt motorkárov na strojoch Harley-Davidson, ale tých naozaj pravých, väčšinou starých pupkatých veteránov z Vietnamskej vojny, niektorých aj s manželkami. Zhromažďujú sa v uliciach, obsadzujú miestne puby a steakhousy. Zajtra sa chystá ich veľký zraz pri príležitosti Memorial day, ide o jeden z najväčších sviatkov v roku.

Biely dom, Washington, D.C.

Biely dom, Washington, D.C.

Nájdeme miesto v útulnej reštaurácii, dáme si na večeru chutnú rybu a budweisser a mladý sympatický čašník sa o nás dobre stará a nechá sa ochotne odfotiť. Už je tma ako v rohu, keď prídeme do hotela. Zájdem ešte k počítaču do lobby miestnosti a objednám ubytovanie v centre Philadelphie na nasledujúce 2 noci.

Ráno nevieme nájsť vo veľkom parkovacom dome auto a ešte aj zablúdime. Trochu sa pohádame, nakoniec je auto bezpečne na svojom mieste. Raňajkujeme v neuveriteľne chladnej miestnosti. Klimatizácia beží hádam na 8 stupňov celzia, ani neviem, koľko je to Fahrenheitov. Musíme sa odhlásiť z hotela a chceme sa ešte pomotať po meste, je tu však problém s parkovaním, a aj ked nájdete miestečko, musíte mať drobné mince, ktoré nahádžete do parkovacieho automatu. Recepčná nám nemá rozmeniť, ale poradí, že si máme pomôcť v automate na nápoje, volajú to soda machine. Vložíte papierové peniaze, nič si nekúpite, transakciu zrušíte a automat vám vydá toľko potrebné mince. Aké dôvtipné!

Všade v meste stretávame motorkárov Harley-Davidson, je ich tu hádam aj 500. Naháňame ich kvôli foteniu a filmovaniu, máme však obmedzené možnosti zastaviť, tobôž zaparkovať. Capitol je dnes pre turistov zavretý kvôli akémusi koncertu. Budeme musieť prísť nabudúce, a to čím skôr.

Skočíme do Múzea histórie Indiánov, akýsi šamani v indiánskych krojoch tam bubnujú na bubnoch a sedia v kruhu oproti sebe, možno sa snažia privolať dážď alebo odohnať zlých duchov alebo niečo podobné.

Zastavíme sa aj v legendárnom Múzeu letectva a vesmíru s časťami skutočných rakiet z programu Apollo, s lietadlom bratov Writhovcov, skutočnými skafandrami astronautov, čo leteli na mesiac, atď. To je treba vidieť.

Náš prvý pobyt v hlavnom meste USA uzavrieme neskorším obedom v Čínskej štvrti (China Town). Nie je taká veľká ako napr. v San Francisku, ale kačku si dáme, takže to nemá chybu. Spokojne opúšťame Washington DC a mierime do Philly. Podarí sa nám dotknúť Zvona Slobody?

Cestujeme cestou č. 1 smer Sever, je malebná a zaujímavá. Do Philadelphie prichádzame neskoro večer, zablúdime do akejsi pochybnej štvrte, nakoniec nás zorientuje taxikár a trafíme na Christopher Columbus Avenue k nášmu hotelu. Recepčná je akási nepríjemná a mrzutá, prekvapuje nás aj etra vysoký poplatok za parkovanie 2 x 20 USD na 2 noci. Izba je však čistá a veľká.

Komentáre

komentárov

Komentáre pre tento článok nie sú povolené